¿Por qué quiero llevar #RealFood a 100,000 escuelas en todo Estados Unidos?

Anunciando Big Green, Learning Gardens en 100 escuelas de Detroit; Mirando a cuatro ciudades americanas más.

Big Green :: La verdadera comida crece aquí

Los niños estadounidenses están siendo alimentados con alimentos procesados ​​y pobres en nutrientes que los dejan hambrientos y obesos al mismo tiempo. Nuestro sistema alimentario está destruyendo sus cuerpos y mentes en crecimiento. Con un estimado de $ 63.5 billones en riqueza privada total, Estados Unidos es más rico que cualquier otro país del mundo. Sin embargo, nuestros hijos llevan la carga de un sistema alimentario roto e incluso letal.

Hoy, la diabetes es la séptima causa de muerte en los Estados Unidos y le cuesta al país alrededor de $ 245 mil millones en gastos médicos y pérdida de productividad cada año. No estamos preparando a nuestros hijos para un futuro saludable cuando no les enseñamos cómo nutrir sus cuerpos y sus mentes. El acceso inadecuado a alimentos saludables, en particular verduras y frutas, puede conducir a enfermedades crónicas prevenibles que afectan a los niños hasta la adolescencia y más allá. Me refiero a que los niños se sienten saludables y van a la escuela, se gradúan de la escuela, consiguen un trabajo y comienzan una familia. Los hábitos se forman temprano y también una buena dieta. Todo comienza con comida de verdad.

¡Uno de nuestros primeros y más hermosos! - Aulas de Learning Garden en Los Ángeles.

Hace unos siete años, Hugo Matheson, mi cofundador de The Kitchen, y yo nos involucramos en algunas iniciativas de huertos escolares en nuestra propia comunidad en Boulder, Colorado. Me sorprendió ver lo emocionados que estaban los niños de plantar, cosechar, y COMER vegetales que habían cultivado. Aprendí de primera mano que los huertos escolares están asociados con los cambios más positivos en la ingesta de frutas y verduras de los estudiantes. No podía simplemente esperar mientras la obesidad violaba a nuestra nación. Quería ver el mismo entusiasmo que los niños de mi comunidad tenían por la comida real, en cientos de otras comunidades en nuestra gran nación. Por contexto, hasta este punto, la construcción de dos jardines escolares por año se consideraba un gran logro. ¿Qué pasaría si hubiera hermosos Jardines de Aprendizaje en cada escuela en Estados Unidos que mostraran a nuestros hijos el camino hacia un futuro próspero lleno de comida real?

En 2011, quería respuestas. Así que Hugo y yo cofundamos una organización sin fines de lucro para unirnos al movimiento para ayudar a que los niños se entusiasmen con la comida real. Con el apoyo de mi restaurante comunitario, The Kitchen, comenzamos a construir Learning Gardens en las escuelas de nuestra comunidad y las ciudades circundantes. Éramos un equipo pequeño pero feroz y nos llamábamos The Kitchen Community (TKC). Tuvimos éxito en Denver con el apoyo del gobernador de Colorado John Hickenlooper. Fuimos a California para construir jardines en los distritos escolares de LAUSD, Compton y Hawthorne. ¡Fuimos a Chicago con el increíble apoyo de la ciudad de Chicago y el alcalde Rahm Emanuel y construimos 100 jardines de aprendizaje en un año calendario! El siguiente fue Memphis con 100 Learning Gardens y Pittsburgh con 50 Learning Gardens en solo dos años. En 2016 fuimos a Indianápolis, donde ahora tenemos 30 jardines de aprendizaje y estamos en camino a 100. "Ha sido un torbellino de emoción en torno a la comida real y sí, mis preguntas fueron respondidas. La verdadera educación alimentaria hace una gran diferencia.

Guisantes en una vaina púrpura cultivada en un jardín de aprendizaje en Denver, Colorado.

Estoy aún más convencido de la diferencia después de ver y escuchar todas las historias inspiradoras de las comunidades a las que nos hemos unido. Una de mis historias favoritas es sobre una estudiante de secundaria que se involucró en el Jardín de Aprendizaje que construimos en su escuela secundaria en el lado sur de Chicago. En enero de 2017, su médico la diagnosticó como pre-diabética. Un diagnóstico escalofriante y aterrador para una niña tan joven. En solo seis meses después de ensuciarse las manos, plantar alimentos reales en el Jardín de Aprendizaje de su escuela y pasar por nuestro programa de alfabetización alimentaria, comenzó a comer sano; y en noviembre del año pasado, ella revirtió el curso de una enfermedad potencialmente mortal. Con la ayuda de un Jardín de Aprendizaje, ella ya no es pre-diabética.

Nuestro éxito en seis ciudades estadounidenses es la razón por la cual hoy, me siento increíblemente honrado de anunciar que mi organización está saliendo como una organización nacional sin fines de lucro llamada Big Green. Me acompañan algunos de los emprendedores más increíbles de la nación. Los miembros de nuestra junta nacional, Antonio Gracias, Barry Didato, Don Degnan, Cindy Mercer, RJ Melman y Michael Tang aportan una profunda experiencia empresarial y empresarial. También hemos estado trabajando con los mejores educadores de la nación, como el miembro de la junta directiva de Big Green y la superintendente de Memphis, Dorsey Hopson, para elaborar programas y planes de estudio que enseñen de manera equitativa y efectiva a los niños sobre alimentos, emprendimiento y ciencias a través del aprendizaje práctico y basado en proyectos. .

Nuestra GRAN visión de cambiar la comida en Estados Unidos para impactar a TODOS los niños, y particularmente a los más desatendidos con un futuro saludable y vibrante, se está convirtiendo en una realidad. Además de anunciar nuestro Big Green nacional sin fines de lucro, también estoy ansioso por anunciar que nos uniremos a la comunidad de Detroit, nuestra séptima ciudad, para construir Learning Gardens en 100 escuelas de Motor City. 7 ciudades significa 700 jardines de aprendizaje.

Durante el año pasado, exploramos Detroit y aprendimos cuán resistente es la ciudad, llena de personas apasionadas y dedicadas que se preocupan por el futuro de sus hijos y escuelas. Nuestra expansión a Detroit solo es posible gracias a los generosos donantes corporativos, de fundaciones e individuales que colectivamente donaron $ 2 millones al comienzo de este Año Nuevo. Es casi la mitad de la campaña de capital de $ 5 millones necesaria para construir hermosas aulas de jardín de aprendizaje al aire libre en 100 escuelas en Detroit. Nuestros socios locales que ayudan a hacer realidad este sueño incluyen: Gordon Food Service, Pathways Foundation, la filántropa Carole Ilitch y otros. Los maestros y directores de todo Detroit pueden comenzar a solicitar ahora un Jardín de Aprendizaje en su escuela. Las palas llegaron al suelo de Detroit en abril para construir nuestros primeros jardines de aprendizaje.

Con cada nueva ciudad a la que nos unimos significa nuevos empleos a nivel local. En Detroit, hemos contratado a Ken Elkins, un nativo de Michigan y residente de Detroit desde hace mucho tiempo, como nuestro Director Regional de Detroit. Ahora está contratando a un equipo local de educadores de jardines, gerentes de proyectos y otros puestos.

También estamos considerando Colorado Springs, Colorado, Louisville, Kentucky, Long Beach, California y San Antonio, Texas, para la expansión para construir 100 jardines de aprendizaje en cada una de esas ciudades.

Hay 100,000 escuelas en todo Estados Unidos. Me estoy enfocando primero en impactar a los estudiantes con grandes necesidades y desatendidos, porque lamentablemente, estas comunidades llevan la peor parte de las enfermedades relacionadas con la obesidad. Eventualmente llegaremos a cada niño en las 100,000 escuelas en los Estados Unidos porque cada niño merece prosperar en entornos saludables que los conecten con alimentos reales.

Este ambicioso objetivo requerirá una inversión significativa de recursos, financiación y capital humano. Debemos escalar para alterar fundamental y radicalmente el entorno alimentario escolar y garantizar que todos los niños de todo el país disfruten de un futuro más saludable a través de alimentos reales. Si bien hemos contratado a algunas de las principales empresas de EE. UU. Como Wells Fargo, Gordon Food Service, Chipotle, The Kitchen, Walmart, necesitamos más empresas estadounidenses para unir nuestros esfuerzos.

Llegar a 100,000 escuelas en nuestra vida no es algo que pueda hacer solo. Este es un GRAN esfuerzo para todos en Estados Unidos. Todos debemos tratar de hacer un esfuerzo Big Green para ser parte de la solución alimentaria real. Ahora les pido a ustedes, directores generales, gobernadores, superintendentes, socios, padres y maestros, que apoyen la educación alimentaria real. Es hora de dar un paso adelante para hacer de #realfood en Estados Unidos una posibilidad antes de que la comida industrial le quite la vida a otro niño.

Cada estudiante en las 100,000 escuelas en los Estados Unidos merece la oportunidad de jugar, aprender y crecer en una comunidad saludable. Vaya a biggreen.org/hello y firme nuestra promesa de ser real sobre la comida real. Esto también asegurará que esté actualizado sobre nuestras últimas noticias en Big Green porque prometo ... que vendrán cosas GRANDES.