¿Por qué estoy empoderando a miles de millennials para que se conviertan en empresarios de #realfood a través de la Agricultura Vertical

Anunciando raíces cuadradas. Un acelerador de la agricultura urbana que capacitará a miles de millennials para convertirse en empresarios de #realfood.

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Se construyen comunidades fuertes alrededor de la comida local real. Alimentos en los que confiamos para nutrir nuestros cuerpos, el agricultor y el planeta. Esto es #realfood.

Lamentablemente, muchas personas en nuestras ciudades más grandes están a merced de los alimentos industriales. El sistema alimentario industrial se envía en alimentos procesados ​​ricos en calorías y bajos en nutrientes a miles de kilómetros de distancia. Nos deja desconectados de nuestra comida y de las personas que la cultivan. Como han señalado Michael Pollan y otros, los resultados son terribles, desde la obesidad infantil y la diabetes hasta la pérdida total de comunidad en nuestra comida.

Pero como dice mi amigo Jamie Oliver, se avecina una revolución #realfood. Los datos están en todas partes que te interesa buscar. Los jóvenes se están alejando especialmente de McDonald's hacia opciones saludables y de origen local como Next Door y Sweetgreen. Las ventas de microondas se han estancado a medida que la gente se da cuenta de que las cenas de televisión recalentadas no nos alegran. La repulsión vista en las redes sociales cuando se anunciaron Deep Fried Twinkies la semana pasada fue increíble. No hay duda al respecto: la gente quiere comida local real.

La cocina

Cofundé The Kitchen para desempeñar mi papel en esta verdadera revolución alimentaria hace una década.

La misión de Kitchen es fortalecer las comunidades al brindar comida local y real para todos. Con nuestro compromiso con el abastecimiento local de alimentos, nuestros restaurantes se han convertido en los principales catalizadores de las economías alimentarias locales, en Colorado, Chicago y ahora Memphis, que sirven comida real a más de 1 millón de huéspedes al año. Mientras tanto, nuestra comunidad sin fines de lucro The Kitchen Community ha construido 300 jardines de aprendizaje en todo el país, inspirando a 150,000 niños cada día mientras los sacamos al aire libre y les enseñamos sobre la comida real.

Pero el impacto de esas iniciativas es una caída en el océano en comparación con lo que se necesita. Para 2050, 9 mil millones de personas vivirán en nuestro planeta, y el 70% de ellas vivirá en ciudades. Estas personas necesitan comida. Y los datos son claros: querrán comida local real.

El sistema alimentario industrial no resolverá este problema (¿alguien más Deep Fried Twinkies?). En cambio, encontrar la solución correcta presenta una oportunidad extraordinaria para los nuevos emprendedores. Como dije antes, "La comida es el nuevo internet". Sé que la próxima generación está entusiasmada de unirse a la revolución #realfood y dar forma al futuro.

Por eso me emociona presentar una nueva compañía en la familia de The Kitchen: Square Roots.

Introduciendo Raíces Cuadradas

Square Roots es un acelerador de la agricultura urbana, que permite a miles de millennials unirse a la verdadera revolución alimentaria. Nuestro objetivo es permitir a toda una nueva generación de emprendedores de alimentos reales, listos para construir negocios prósperos y responsables. Las oportunidades frente a ellos serán infinitas.

Square Roots crea campus de granjas verticales hidropónicas, interiores y climatizadas, justo en el corazón de nuestras ciudades más grandes. En estos campus, capacitamos a jóvenes emprendedores para cultivar alimentos no modificados genéticamente, frescos, sabrosos y reales durante todo el año, y venderlos localmente. Y los capacitamos para crear compañías con visión de futuro que, como The Kitchen, fortalezcan las comunidades al brindar comida local y real a todos.

Aprovechando tecnologías comprobadas como Freight Farms y ZipGrow, las granjas verticales de Square Roots se construyen literalmente dentro de contenedores de envío. Básicamente, permiten el cultivo tridimensional, dando a los agricultores el rendimiento anual equivalente de dos acres de tierras de cultivo al aire libre dentro de un módulo controlado por el clima con una huella de apenas 320 pies cuadrados. Estos sistemas también usan un 80% menos de agua que las granjas al aire libre. Ese es el potencial para una gran cantidad de alimentos reales cultivados en un espacio muy pequeño con muy pocos recursos.

Lo mejor de todo: las granjas verticales se pueden instalar en el medio de las ciudades. Nuestros campus urbanos tendrán entre 10 y 100 granjas. Con esta plataforma, los empresarios de Square Roots pueden evitar casi todo el impacto del transporte del sistema alimentario industrial al cultivar alimentos reales, a escala, justo al lado de las personas que quieren comerlos.

Crédito de imagen: The Wall Street Journal

Nuestro primer campus está en Brooklyn, Nueva York, y abrirá este otoño. Actualmente estamos en el proceso de seleccionar a diez empresarios fundadores para que formen parte de la temporada inaugural de un año. El futuro de los alimentos debe abordar una amplia gama de desafíos, desde la sostenibilidad hasta la agricultura tecnológica, desde el impacto social hasta la política alimentaria, y estamos buscando personas emprendedoras con estas pasiones y más. Si eso suena como usted, contáctenos.

Si bien ciertamente tenemos mucho que demostrar en las fases iniciales de Square Roots, nuestro plan es replicar rápidamente los campus en todo Estados Unidos. Mientras más trabajemos hacia la verdadera revolución alimentaria, mejor.

Square Roots es cofundada por un viejo amigo y colega mío, Tobias Peggs, un emprendedor en serie con dos salidas de startups tecnológicas respaldadas por VC a su nombre, y un doctorado en IA. Recientemente fue presidente del equipo de The Kitchen’s Impact y ahora es CEO de Square Roots.

Ha reunido un equipo fantástico y una red de mentores, con el conocimiento para cultivar comida sabrosa y entrenar a los jóvenes emprendedores para que hagan bien haciendo el bien. El equipo de Square Roots ya ha recibido un apoyo increíble de las comunidades más grandes de alimentos reales y agricultura urbana de Nueva York y no podemos agradecerles lo suficiente a las comunidades (¡estamos todos muy juntos en esto!). El Secretario de Agricultura, Tom Vilsack, también ha sido increíblemente útil, y estamos entusiasmados mientras exploramos formas de asociarnos con el USDA para empoderar a los agricultores de Square Roots en todo el país. Del mismo modo, el equipo está rodeado por un maravilloso conjunto de inversores, incluidos The Kitchen, Powerplant Ventures, GroundUp, Lightbank y FoodTech Angels. Es un conjunto diverso de personas que se unen en un hilo común: una verdadera creencia en el poder de los #realfood locales.

Tendremos mucho más que anunciar antes de nuestro lanzamiento completo en otoño, así que asegúrese de seguirnos en medio para obtener actualizaciones. Pero, por hoy, no podríamos estar más entusiasmados con esta revelación inicial. Bienvenido a Square Roots: un acelerador de agricultura urbana impulsado por el ingenio humano, la tecnología y, lo que es más importante, un profundo amor por el #realfood local. Hagámoslo.

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