La historia detrás de Cookpad: cómo comenzó la plataforma utilizada por 100 millones de personas

Aki hoy en la sede global de Cookpad en el Reino Unido

Cookpad fue fundada hace 21 años en Japón por Aki Sano. Ahora, casi 100 millones de personas en todo el mundo usan Cookpad cada mes y se han creado más de 4 millones de recetas en la plataforma. Está disponible en casi 70 países de todo el mundo en 23 idiomas.

Entonces, ¿cómo se le ocurrió a Aki la idea detrás de Cookpad? Le hice esa pregunta cuando lo entrevisté por primera vez para este papel y es una buena historia. No es la respuesta de PR hábil para "resolver un problema personal" que escuchas de muchas empresas de tecnología. Y aunque podemos resumirlo en un par de líneas, hay algunas capas más. Así que aquí está la versión más larga de cómo comenzó Cookpad.

Entonces, Aki, ¿cuál es la historia? ¿Por qué configuraste Cookpad?

La historia comienza mucho antes de que empezara el negocio. Cuando estaba en la universidad, me di cuenta de que hay tres cosas que pueden crear un cambio significativo en la sociedad: la tecnología, las creencias de las personas y la política.

Cada una de esas tres cosas da forma a nuestra sociedad y cambia su curso.

Siempre me ha gustado la tecnología. Siempre he tenido una idea clara de cómo la tecnología impacta nuestras vidas y puede ofrecer nuestra visión del futuro.

Nunca me ha gustado realmente la política o el cambio que se deriva de la regulación. Me gustan los movimientos de base, pero veo que la toma de decisiones de arriba hacia abajo es muy limitada y, a menudo, tiene un impacto negativo.

Odio juzgar algo sin saberlo de primera mano. Eso no te lleva a ninguna parte: creo que aprendes haciendo. Si lo prueba usted mismo, podrá mejorarlo. Entonces comencé a explorar el mundo de las políticas y la regulación a través del mundo de las organizaciones no gubernamentales.

Porque estaba interesado en la energía alternativa ...

… ¿Usted era?

Sí, construí un auto con energía solar en la escuela secundaria y estaba estudiando energía alternativa en la universidad y muy involucrado en esa escena. Tuvimos un campamento de verano solar un año.

De todos modos, debido a eso, la forma más fácil de involucrarse fue a través de la agenda de energías renovables. Terminé en la conferencia de la Comisión de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (CSD) en Nueva York. La CSD es responsable de la implementación de la Agenda 21, el seguimiento de la Cumbre de la Tierra en Río.

Wow, eso debe haber sido genial.

Honestamente, la conferencia fue bastante aburrida. Países en desacuerdo sobre ciertas palabras en las subcláusulas ... ese tipo de cosas. Fue un progreso realmente lento.

Pero mientras estuve allí, conocí a algunas personas interesantes. Uno era Abdu de Antigua y Barbuda en las Indias Occidentales.

Lo que notó sobre Abdu fue su sonrisa. Parecía provenir de una profunda sensación de felicidad. Me hizo pensar "Eso es lo que quiero hacer: ayudar a las personas a encontrar ese estado de felicidad y bienestar".

¿Le preguntaste a Abdu qué lo hacía feliz?

¡Por supuesto! Le hice muchas preguntas. Había estudiado en los Estados Unidos y ahora vivía en Antigua, donde tenía una granja. Explicó cómo la isla había tenido dificultades, reconstruyéndose después de la independencia y con desastres naturales como huracanes. Me contó sobre su granja que cultivó con sistemas muy naturales y utilizando la permacultura. También tenía muchos árboles ... lo que me dejó alucinado porque estaba acostumbrado a granjas en los EE. UU. Y Japón que están diseñadas exclusivamente por su valor económico, por lo que no tengo árboles en absoluto.

Todo lo que creía que crearía un futuro mejor, como los autos eléctricos o el éxito económico, no tenía nada que ver con la felicidad de Abdu. Fue completamente diferente. Mientras creía que la felicidad vendría de hacer más, aquí había pruebas de que la felicidad venía de hacer menos.

Casi podía escuchar el sonido de todos mis valores y todo lo que creía se derrumbaba a mi alrededor.

Eso te hará repensar tus elecciones de vida.

Sí, realmente lo hizo. Cuando regresé a Japón, abandoné la universidad por un tiempo. (Es fácil hacerlo en Japón: trabajamos muy duro para llegar a la universidad, ¡entonces es una vida bastante fácil cuando estás allí!) Simplemente no podía continuar. Realmente me sentí perdido. Así que me quedé en la playa, viviendo simplemente y reflexionando mucho sobre el tipo de vida que quería vivir y el tipo de contribución que quería hacer. Casi tenía miedo de hacer algo porque pensaba que todo puede tener un impacto negativo. Pensé en vivir una vida autosuficiente, solo en una casa sencilla cultivando mis propios vegetales. Pero luego tuve demasiada energía para eso y quería tener un impacto.

Un día estaba en la tienda local, comprando algo de comida. Y mirando los tomates, pensé: ¿por qué tengo que comprar este tomate importado de lejos cuando el agricultor está cultivando tomates en el camino? Por primera vez en aproximadamente un año, esto me pareció una opción simple y clara: comprar tomates de la granja local sería mejor que comprar los importados, demasiado empacados.

Suena simple pero en realidad no es sencillo.

Por supuesto, tienes que encontrar un agricultor y acordar un precio ... pero pensé que al menos podría facilitar que la gente compre ese tomate para equilibrar un poco las cosas.

Tenía un amigo que conocía a algunos de los granjeros locales; y conocía a los estudiantes de la universidad. Entonces comencé a vender productos de los agricultores locales en el campus. Al principio, creé una lista de correo para todos en el campus y algunas personas hacían pedidos; el granjero estacionaría su camión en una de las puertas y la gente vendría a recoger su pedido. Si quedara algo, lo venderíamos a cualquiera que pasara.

El boca a boca se difundió rápidamente y muy pronto se hizo muy popular. ¡Construí un sitio web porque hacer los pedidos a través de una hoja de cálculo era doloroso! Establecí más puntos de recogida ... cuanto más grande se hacía, más problemas había. Me pareció que había algo mal en el diseño. Lo mantuve durante unos dos años.

¿Cómo es que solo dos años?

Bueno, llegó el momento en que necesitaba graduarme de la universidad. Lo que realmente no esperaba: es un gran cambio.

Mis amigos se unían a empresas o iban a la escuela de posgrado. Pensé que era mejor tener el control de tu propio destino, así que crea mi propia empresa. También me intrigó el concepto de corporaciones: una entidad que tiene esta independencia y es un ser separado por derecho propio. Así que establecí mi propio negocio, COIN.

¿Por qué lo llamaste COIN?

El nombre tiene algunos significados diferentes.

Proviene de palabras o, más bien, de ideas que me encantan: CO de la comunidad y colaboración; IN de la innovación y la interacción.

También, por supuesto, se refiere al dinero. ¿Qué es el dinero? Se trata del intercambio de valor; y el mantenimiento y crecimiento del valor. Pero el intercambio de pequeñas cantidades parece dar mayor valor. Por ejemplo, si se trata de $ 100 millones, la precisión es limitada; no puedes verlo Pero si está tratando con 1/100 de eso ... entonces el valor es preciso. Hice COIN para aprender más sobre el dinero.

Entonces, ¿cuál era el plan para COIN? ¿De qué era un negocio?

No tenía un plan para lo que realmente haría COIN ...

De Verdad?

¡De Verdad! Tenía muchas ideas Los tres que se acercaron más a ser reales fueron: vender verduras, construir sobre lo que había aprendido antes; algo relacionado con la vivienda que también me interesa mucho; y la idea que finalmente se convirtió en Cookpad. ¡Hice los tres por un tiempo como proyectos paralelos mientras tenía un trabajo que también me pagaba!

¿Cómo surgió la idea de Cookpad?

Aprendí mucho vendiendo verduras en línea. La logística no fue fácil. Y las personas ya no están acostumbradas a comer localmente y estacionalmente. No existe esa conexión con el entorno local o la comunidad. Por lo tanto, puede parecer aburrido tener solo los mismos tipos de vegetales durante tres meses a la vez. Se vuelve repetitivo! Pero cuando comía con las familias de los agricultores, usaban sus propios productos de temporada y tenían muchas formas creativas de disfrutar el mismo producto. Eso fue increíble.

Cocinar es el comportamiento que ayuda a eso. Pero se ve como una tarea.

Tuve mucha suerte al crecer: vivía en una familia que se juntaba todos los días alrededor de la mesa. Tenemos que comer, ¿verdad?

Reunirnos durante las comidas nos dio no solo el alimento de nuestra comida sino también el uno del otro. Cuando visité las casas de mis amigos, no era lo mismo; a menudo estaba desconectado y poco saludable física y emocionalmente.

La comida está infravalorada y cocinar es parte de eso ...

Cuando elegimos cocinar, es una elección que tiene un impacto en nosotros mismos, las personas para las que cocinamos, los productores y productores que compramos y el medio ambiente en general.

Pensé que si podía ayudar a las personas a disfrutar de la cocina diaria, tendría un impacto positivo en el mundo.

¿Y cómo es que Cookpad ganó a las otras ideas?

¡No fue por un tiempo! Cookpad comenzó como un negocio de suscripción: $ 5 / mes para poner su receta en la plataforma. Creo que fue una suscripción de 6 o 12 meses, ya que esa era la pasarela.

Espera ... ¿las personas se suscribieron para poner su receta en la plataforma, no para acceder a las recetas? Eso es diferente.

Sí. Me centré en las personas que les gusta cocinar. Cocinar es un proceso increíblemente creativo ... pero, naturalmente, es seguido por la destrucción, ¿verdad? Creo que es el único proceso creativo en el que destruyes tu propia creación. En el buen sentido porque te lo comes. Estaba tratando de capturar ese elemento de creatividad.

La otra gran parte de la cocina es cuando recibes una respuesta de la gente. Si cocina todos los días para las mismas personas, tal vez ya no obtenga el mismo nivel de respuesta.

¿Cómo sabías que Cookpad funcionaría? ¿Cuántos usuarios obtuviste en los primeros tres meses?

Bueno, el objetivo era 50,000 usuarios en los primeros dos meses ... en realidad, eran 100 usuarios en los primeros tres meses ...

¡Oh wow, eso está perdiendo el objetivo un poco!

¡Sí! Pensé "tal vez esto no va a funcionar" ...

Entonces escribí a todos los suscriptores y les pregunté cómo les gustaría que les devolvieran su dinero.

Por cierto, recuerde que esto fue en 1998, así que no solo era un acceso telefónico a Internet, sino que también teníamos que administrar las suscripciones por correo.

De todos modos, la mayoría de la gente dijo: "No es necesario devolver el dinero". ¡Me encanta esto! ¿Cuánto debo pagar para mantener el servicio en funcionamiento?

Entonces que hiciste?

Hice Cookpad gratis. Y en realidad lo llamó Cookpad: se había llamado Kitchen @ Coin. También reorienté el alcance para que fuera mucho más simple.

¿Y todavía era un "proyecto de pasión"? ¿Cuándo comenzaste a concentrarte por completo en Cookpad?

Sí. No dejé mi trabajo por un par de años más ... 2002, creo. Leí el libro "Good to Great" y eso realmente me resonó. El ejemplo de las empresas allí puede no haber resistido la prueba del tiempo, pero los principios sí.

Pensé que era hora de comprometerme con Cookpad o dejarlo ir. Creí que podría tener un impacto positivo en el mundo. Así que dejé mi trabajo y mis otros proyectos para centrarme completamente en Cookpad. Actualicé la infraestructura para permitir que la plataforma escale. Y la comunidad comenzó a crecer. En 2003, llegamos a 1 millón de usuarios en Japón, lo que fue un gran hito. Especialmente cuando consideras que la revista de cocina más grande en ese momento tenía 700 mil suscriptores.

Y luego la comunidad siguió creciendo ...

Entonces, esa es la historia detrás de Cookpad. Bueno, al menos nuestros primeros seis años :)