Violación en el trastero. A tientas en el bar. ¿Por qué la industria de los restaurantes es tan terrible para las mujeres?

"Me sentí acorralado, atrapado y asustado"

(Ilustración iStock / Lily)

Adaptado de una historia de Maura Judkis y Emily Heil de The Washington Post.

Las mujeres son vulnerables en casi cada centímetro de un restaurante. Detrás de la barra. La anfitriona se encuentra donde los clientes son recibidos. Detrás de estufas y delante de lavavajillas.

Desde comentarios lascivos hasta violaciones, la mala conducta sexual es, para muchos, simplemente parte del trabajo. Se lleva a cabo en cadenas suburbanas y en deslumbrantes restaurantes de tres estrellas Michelin, y sus autores podrían ser tan fácilmente dueños como humildes barbacks.

El Washington Post entrevistó a más de 60 personas en todo el país que afirmaron haber experimentado dicho tratamiento mientras trabajaban en restaurantes o lo presenciaron. Los hombres no son inmunes al abuso, pero la gran mayoría de las víctimas con las que habló el Washington Post son mujeres. Sus historias muestran que la forma en que las mujeres sufren acoso sexual depende de su lugar en el ecosistema del restaurante. Los cocineros son hostigados por otros cocineros, los servidores son hostigados por todos. Y los inmigrantes y los jóvenes, que constituyen un gran porcentaje de la fuerza laboral, son particularmente vulnerables.

Casos reportados

En 2015, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo recibió 5.431 denuncias de acoso sexual por parte de mujeres. De las 2.036 reclamaciones que enumeraban una industria, el 12,5 por ciento provenía de la industria hotelera y alimentaria, más que cualquier otra categoría, según el Centro Nacional de Derecho de la Mujer.

Fuente: Estudio The Restaurant Opportunities Center United, 2014

Un tercio de las mujeres informaron que el contacto no deseado era rutina, según la encuesta.

administración

Muchas cocinas son clubes de niños, dominados por el machismo y los cuchillos. La administración también tiene un gran poder con la programación. Poner a un trabajador de un restaurante en un mal turno podría afectar su flujo de efectivo en función de la cantidad de propinas que reciben.

"Me sentí acorralado, atrapado y asustado"

Un día, hace siete años, Miranda Rosenfelt, entonces cocinera, se puso a trabajar en el restaurante Jackie’s en Silver Spring, Maryland, para ayudar con el inventario, a pedido de uno de sus supervisores directos. Ese supervisor la había estado acosando durante meses, dijo.

Miranda Rosenfelt. (Essdras M Suarez para The Washington Post)

Cuando Rosenfelt, ahora de 31 años, entró en la habitación estrecha del sótano, lejos del bullicio de la cocina, se dio la vuelta para encontrarlo "parado allí con sus pantalones en el suelo y su pene en sus manos", bloqueando su salida del sótano, dijo ella.

“Me sentí arrinconado, atrapado y asustado, y lo que terminó sucediendo fue que me hizo practicar sexo oral, y fue horrible. Y todo el tiempo él decía cosas como: "Oh, siempre quise hacer esto". Su instinto era "no hacer nada y esperar a que termine". Porque eso es lo que me hará más seguro ".

Quejarse a la gerencia - acerca de la gerencia

Hace siete años, Vaiva Labukaite consiguió un trabajo de barman en el restaurante del famoso chef Rick Moonen, RM Seafood, en Las Vegas.

No mucho después de que ella comenzó, alegó en una demanda, su gerente, Paul Fisichella, comenzó a acosarla verbalmente. Ella lo rechazó y le recordó que estaba casado. Una vez, él agarró su mano y se la puso en la entrepierna para hacerla sentir su pene, alegó en la demanda. Labukaite, ahora de 38 años, le dijo a The Washington Post que el incidente ocurrió mientras estaban en el restaurante tomando una copa de vino después de su turno.

"Estaba un poco en estado de shock por un momento", dijo Labukaite. "Le dije que esto no puede volver a ocurrir".

Fisichella "impugnó rotundamente los reclamos", según uno de sus abogados.

Labukaite dijo que Fisichella seguía colgando la posibilidad de un ascenso para ella. Una noche, alegó, Fisichella le dijo que tenía que ir con él y Moonen a cenar para "hablar sobre mi avance en la compañía". Se subió al auto con Fisichella, "y fue entonces cuando él comenzó a tocarme y poner sus manos bajo mi falda Y nuevamente estaba en estado de shock.

Más tarde se quejó por el acoso sexual a la gerencia del restaurante, y "lo siguiente que sabes es que mis turnos se redujeron de cinco días a dos días a la semana". Presentó una demanda contra Fisichella y RM Seafood, y eventualmente las fiestas establecido, con el restaurante de acuerdo con Fisichella, según su abogado. Tanto Moonen como RM Seafood declinaron hacer comentarios.

Compañeros de trabajo

El acoso es tan rutinario que muchos empleados de restaurantes dicen que no consideran que valga la pena informar comentarios o toques sexuales.

Un encendedor en la cabeza

Un antiguo servidor de Seattle habló bajo condición de anonimato porque todavía trabaja en la industria.

“Este busser particular. . . me invitó a salir un par de veces y siempre dije que no ”, dijo. "Vino detrás de mí, y tenía el pelo muy largo, y sostenía un encendedor debajo de mi pelo como si fuera a prenderme fuego".

El gerente general lo vio hacerlo, lo hizo detenerse y lo reprendió, pero luego, "se suponía que todos debíamos volver a trabajar como si todo fuera normal". Dijo que el bus no fue despedido. El incidente tuvo lugar hace unos 15 años, y ella no se lo contó a nadie más en ese momento.

Usando un tenedor para protección

La chef Maya Rotman-Zaid, de 36 años, dice que fue acorralada una vez hace unos 12 años por un compañero de trabajo que trató de buscarla a tientas en una nevera portátil.

"El tipo intentó sentirme despierto, y le clavé un tenedor en la pierna", dijo. Una amiga que le había confiado detalles confirmados de esta historia a The Washington Post. Aunque ella no cree que le haya roto la piel, él "gritó y salió corriendo de allí como si nunca hubiera pasado". Quiero decir, hablar de vergüenza. Pero nunca intentó tocarme otra vez.

Rotman-Zaid dijo que las cocineras han aprendido a "ir con eso" cuando los hombres los hostigan, para encajar y ganarse la confianza de los colegas masculinos. Si eres un "mojigato y no quieres estar en esa situación, no durarás mucho en el mundo de los restaurantes en general".

Comportamiento del cliente

Los servidores y camareros también tienen que preocuparse por el acoso de sus clientes. Y debido a la mentalidad de "el cliente siempre tiene la razón" y la presión de trabajar para obtener consejos, a menudo se sienten obligados a aceptarlo.

Fuente: Encuesta de población actual de la Oficina de Estadísticas Laborales

"No me toques"

Stefanie Williams, de 31 años, dijo que hace cuatro años, cuando trabajaba en un exclusivo restaurante de carnes de Nueva York como camarera, fue manoseada por uno de sus clientes habituales, un banquero de inversiones que gastó mucho dinero entreteniendo a clientes allí.

En una fiesta de Navidad, él "puso su mano sobre mi vestido, y puso su mano debajo de mi ropa interior y me preguntó si estaba usando ropa interior", dijo Williams. Ella dijo que contó la historia a dos colegas en ese momento, y confirmaron esa cuenta a The Washington Post. Más tarde, él "puso su ingle contra mi trasero y empujó muy fuerte", dijo.

"Le dije:" No me toques ". Me dijo:" Oh, ¿soy el malo ahora? "

Williams le dijo a su gerente que el cliente tenía que irse o que ella lo haría, y lo escoltaron. Pero en poco tiempo, volvió.

Stefanie Williams. (Jennifer S. Altman para The Washington Post)

‘¿Era tanga? ¿Un bikini?'

Cuando Sola Pyne, de 33 años, era camarera en un bar deportivo de Washington de 2006 a 2009, una vez sirvió una mesa de oficiales de policía fuera de servicio, a quienes identificó por las camisetas y sombreros que lucían para la reunión anual de la ciudad. Semana Nacional de la Policía.

“No dejaban de preguntarme qué tipo de ropa interior llevaba: ¿era tanga? ¿Un bikini? ", Le dije a mi gerente, y al principio él se rió, pero dijo que si lo llevaban más lejos para avisarle", dijo. “Solo lo dejé pasar. No necesitaba ningún drama ".

Trabajadores inmigrantes en restaurantes

Según la Asociación Nacional de Restaurantes, casi una cuarta parte de los empleados de restaurantes son nacidos en el extranjero frente al 19 por ciento de la economía en general. Y muchos son indocumentados: el diez por ciento de la fuerza laboral en "lugares para comer y beber" en 2014 carecía de autorización de trabajo en los EE. UU., Según el Centro de Investigación Pew.

El miedo a la deportación puede hacer que los trabajadores inmigrantes indocumentados en restaurantes que son abusados ​​tengan menos probabilidades de denunciar ese abuso a las autoridades.

Violaciones repetidas durante ocho años.

María Vázquez, de 52 años, es una madre inmigrante mexicana monolingüe de seis hijos, de habla hispana, por lo que su trabajo como cocinera y lavaplatos en Art’s Wings and Things en el sur de Los Ángeles fue un salvavidas. Pero un día en 2005, alega, el dueño del restaurante Arthur Boone la arrinconó en la parte trasera del almacén donde estaba haciendo inventario y la violó.

Maria Vazquez. (David Walter Banks para The Washington Post)

Después, dijo, la llevó a una tienda de suministros y todos lo trataron como a un rey.

Vázquez dijo que ella confió en su sacerdote, pero él "me dijo que yo tenía la culpa y que no debería estar hablando de eso".

Vázquez no podía permitirse el lujo de quedarse sin trabajo, por lo que mantuvo el trabajo, y, alega, Boone siguió llevándola al almacén. Ella alega que cuando se trasladó a un lugar diferente del restaurante, uno que no tenía un almacén, Boone la agredió en el baño allí, y que las violaciones continuaron durante un período de ocho años. Vázquez demandó a Boone en junio de 2014 por daños y perjuicios basados ​​en 10 acusaciones detalladas en su demanda. Boone, quien negó las acusaciones en una respuesta presentada por el tribunal, no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Vázquez es uno de los raros inmigrantes que pudieron demandar a sus empleadores y ganar. En su demanda contra Boone y su corporación de restaurantes, un tribunal le otorgó una sentencia de más de $ 1 millón. Pero ella no ha recibido un centavo de Boone.

Su negocio de restaurantes ha cerrado y Vázquez no ha podido cobrar.

¿Viene el cambio?

En Nueva Orleans, un informe taquillero del Times-Picayune derribó al súper restaurador John Besh, quien renunció después de que dos docenas de mujeres dijeron que habían sido objeto de acoso sexual dentro de su imperio, en parte por el propio Besh.

Desde que estallaron los escándalos de Harvey Weinstein y Besh, la comunidad de restaurantes ha estado en un modo introspectivo inusual.

El famoso chef Anthony Bourdain, que personificó al perro alfa fanfarrón de la tradición de la cocina, en entrevistas recientes ha declarado públicamente que perpetúa la "cultura del hermano carnicero" que permite que el acoso sexual no sea controlado. Y el anfitrión de "Top Chef", Tom Colicchio, publicó una carta abierta a chefs masculinos en Medium, señalando que Besh no era uno de los pocos "huevos malos" y que los hombres necesitaban "reconocer la cultura más amplia que eclosionó todos estos huevos malos, y tener algunos conversaciones difíciles entre nosotros que se han retrasado mucho ".

Mientras los líderes de la industria hablan de su culpabilidad, algunas mujeres están dando pequeños pasos.

Caroline Richter, una camarera de Nueva Orleans que describió haber sido agredida por un cliente, fundó un grupo llamado Medusa, llamado así por la doncella mítica convertida en una Gorgona como castigo de Atenea por ser violada por el dios Poseidón en el templo de Atenea, con el objetivo de crear mejores prácticas para bares y restaurantes con respecto al acoso sexual.

Pero la capacitación y los sólidos departamentos de recursos humanos no son una panacea: incluso las grandes cadenas de restaurantes que han sido objeto de demandas por acoso sexual.

Los defensores, incluido el Restaurant Opportunities Center United, dicen que el salario mínimo con propina, que es varios dólares más bajo que el salario mínimo estándar, es el principal impulsor del acoso.

Muchas de las mujeres que hablaron con The Washington Post para esta historia dijeron que tenían la esperanza de que las sagas Weinstein y Besh desencadenarían un cambio en la industria. Pero muchos notaron que las raíces del problema son profundas y no serán fácilmente desenterradas.

Un factor es la relativa escasez de mujeres en la parte superior de la cadena alimentaria, como propietarias de cocinas, ganadoras de premios, o incluso como gerentes generales.

  • Solo el 21 por ciento de los chefs y jefes de cocina son mujeres, según la Oficina de Estadísticas Laborales.
  • Muchas mujeres están desanimadas por el acoso constante, así como por la falta de atención médica y horarios regulares, lo que puede dificultar tener una familia.

Mientras que algunos dicen que más mujeres en la gerencia podrían ser una solución, la dura cultura de la cocina es tan generalizada que incluso las cocineras de alto perfil se encuentran entre las acusadas de acoso. La famosa chef Anne Burrell fue demandada en 2008 por presuntamente acosar a varios empleados en el Centro Vinoteca, el restaurante donde trabajaba en ese momento.

Según la queja, Burrell comentó sobre los escotes de las empleadas y la forma de sus senos, y llamó a las empleadas "zorras" y a una empleada como "una prostituta". "El caso fue resuelto", dijo el publicista de Burrell, quien se negó a comentar sobre el fondo de las acusaciones.