Lamento haberte dudado alguna vez IHOP

Cuando tenía poco más de veinte años, me quejaba de la sugerencia de ir a IHOP. Ya sea para un banquete borracho de panqueques mediocres al amanecer después de una larga noche o para una mañana aturdida tropezar con las cabinas azules de imitación de cuero para obtener sustento, protestaba en silencio por la idea de IHOP pero nunca lo rechacé.

Antes de este recuerdo de mi experiencia posterior a la adolescencia, antes de la edad adulta con IHOP, tengo buenos recuerdos de salir a desayunar con mis padres y mis dos hermanos. Los desayunos eran más asequibles para mi familia que las cenas a la casa internacional del equivalente de la casa de panqueques, Applebee's o Tony Roma's; También era tolerable para el paladar de mis padres inmigrantes. Los huevos, las croquetas de patata con la mayor cantidad tolerable de margarina y los panqueques de postre son difíciles de arruinar. Mis padres no iban a apostar a comer dinero con la cena.

A medida que crecíamos, mis padres compraron una casa y tuvieron que atender, financiera y emocionalmente, a 3 niños. Mis padres tuvieron que comprarnos ropa y cosas más de moda, el salario de mi familia no aumentó, así que comimos menos y mi papá preparaba grandes desayunos en casa con más frecuencia. Recuerdo vívidamente el momento en que mi padre rechazó para siempre IHOP, cuando pasamos por un lugar un día en el Rav-4 de la familia, tenía unos 15 años. Mi padre dijo: "e-HOP es pura mugre". El nuevo éxito de mi padre como cocinero del desayuno de la familia, fue su manera de darse una palmada en la espalda. Sin lugar a dudas, este momento tuvo cierta influencia en mis sentimientos hacia el lugar de desayuno de basura pura.

Un intento de desayuno típico de mi padre.

Otras influencias de mi disposición negativa a IHOP fueron la evolución de mi paladar, que mis hermanos probablemente caracterizarían como el bougiefication y la transformación insufrible de Orlando. Tuve un breve período con el veganismo y el vegetarianismo después de leer Diet for a New America. Pensé que era América.

Todas estas experiencias afectaron mi perspectiva en la cadena que ahora veo como una hermosa representación de lo que es bueno de Estados Unidos.

Supongo que los más de 1,600 comensales de IHOP en los EE. UU. Son similares en decoración y sensación. Es difícil imaginar un esfuerzo capitalista de esta magnitud que preste mucha atención a las necesidades específicas de la comunidad a la que está ingresando y que alimentará. Es, esencialmente, una operación de corte de galletas y, a medida que los restaurantes de franquicias entran en Estados Unidos, no hay nada único en IHOP.

La esmeralda de Seattle. Fuente de la imagen: Trip Advisor

El sábado es un tiempo ocupado para la tienda número 602 en Seattle, como aprendí durante una visita reciente. El gerente fácilmente identificable me informa de lo que es evidente, que cada mesa en el restaurante está ocupada. Me deja saber con una sonrisa genuina que solo será una espera de 10 a 15 minutos para un asiento. Él procede a preguntarme mi nombre para poder escribirlo en su lista, como un gorila de panqueque. El restaurante es bullicioso. Desde donde me siento a esperar, hay una vista clara de la cocina, de los 3 cocineros que son responsables de todo, y de toda la comida que se produce con una agilidad industrial que rivaliza con cualquier operación refinada. Los cocineros parecen ser latinos, una observación que se ajusta a la realidad estadística de las cocinas profesionales en todo Estados Unidos. Después de unos 5 minutos de espera, el gerente toma una lista de las personas que quedan en su lista. Él me llama y dice que solo quiere poner un nombre en la cara para que pueda identificarme cuando mi mesa esté lista. Me da las gracias enérgicamente y vuelve a tomar pedidos para llevar y atiende la importante tarea de asignar tablas de manera equitativa a los servidores. Finalmente me llama y me lleva a mi mesa.

Cada elemento en el menú IHOP tiene su valor calórico. Y casi todos los elementos del menú van acompañados de una foto. De lo contrario, los artículos que no tienen una foto son incomparables ya que las descripciones de las comidas son simples y carecen de atractivo. Mientras inspecciono el restaurante desde la pequeña cabina en la que me he sentado, veo a mi lado una pareja de ancianos blancos que parecen tener más de 70 años. Están leyendo el periódico y discutiendo los deportes de la Universidad de Washington. Directamente frente a mí veo una pareja negra, tal vez en sus 30 años. A mi derecha hay un hombre de Asia oriental con lo que parece ser su madre; están a la mitad de sus comidas de huevos, papas fritas y panqueques, y comparten una orden de palitos de mozzarella con un lado adicional de salsa marinara. Hay jóvenes y viejos, blancos y personas de color en este espacio muy pequeño que está optimizado para el consumo y la satisfacción.

La pareja de ancianos a mi lado ha ordenado el menú 55+. "Voy a tener el 2 + 2 + 2", dice el hombre mayor: dos huevos, dos salchichas o tiras de tocino y dos panqueques. Él le especifica a Bertha, su servidor, una latina alegre que tiene un fuerte acento, que le gustaría que el jarabe sin azúcar vaya con sus panqueques. Bertha se apresura a atender sus necesidades, como lo son todos los servidores.

Luisa, mi servidor, después de traer una jarra de café llena, me pregunta si estoy lista para ordenar. Coloco una orden de huevos, papas fritas, una salchicha misteriosa y tostadas francesas. Mi comida es rápida para salir.

La comida que induce el sueño.

La bougiefication y, a veces, la transformación insufrible de Seattle está al frente y al centro mientras me siento en IHOP y disfruto de mi desayuno. El marcado contraste del comensal franquiciado con los frescos, nuevos lugares de brunch de Eater que admito con frecuencia se manifiesta en las personas que están en el espacio que ha creado IHOP. La preparación simple e inconcebida de la comida y el servicio son familiares, en el mejor sentido del sentimiento. Personas de color, ancianos, personas no conformes con el género, estudiantes y familias son visibles durante esta visita al restaurante Capitol Hill. Es un lugar de reunión sin pretensiones, donde todos son bienvenidos sin necesidad de un letrero que diga que todos son bienvenidos.

Termino la mayor parte de mi comida, dejando algunos bocados de lo que sabía a un perrito caliente de Oscar Meyer de mayor calidad y una porción de tostadas francesas dulce-dulce. Mientras salgo, le agradezco a Luisa en español y ella responde: “¿Hablas Español? Uy bueno la próxima vez lo sabré ".

IHOP es un lugar especial en el cambio de Seattle. Es un verdadero retroceso a los espacios omnipresentes que están presentes en mi casa de Las Vegas, una especie de reliquia de Seattle que realmente nunca conocí. Satisface un espacio y una sensación que falta en los restaurantes gentrificados que Seattle tiene para ofrecer.

Seattle me deja con el regusto del deseo. Esta ciudad me pide que analice constantemente mi privilegio y mi color. Me recuerda constantemente que tengo la suerte de vivir dentro de sus estrechas fronteras.

IHOP no hace tales demandas. Me hace sentir como en casa, nunca me pide que analice mi posición o que esté agradecido por estar en su presencia. Simplemente está ahí para mí y para todos los demás en ese restaurante, en Seattle, para disfrutar.

Mi padre está jubilado ahora y mi madre está cerca de cumplir plenamente su vida laboral también, alrededor de un año. Me visitaron desde Las Vegas una vez en mi período de casi tres años en esta ciudad. La próxima vez que estén aquí planeo llevarlos a IHOP. Inevitablemente tomaré nota de las reacciones de mi padre.