Cómo el gran programa de repostería británico probó mi matrimonio

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Fue mi culpa. Ahora que estoy retirado, podría haber visto en silencio las seis temporadas de The Great British Baking Show mientras mi esposo, Patrick, estaba en el trabajo. Pero no, tuve que sugerir que veamos el programa juntos.

El GBBS es una competencia en la que la gente común completa desafíos de horneado semanales para impresionar a jueces ridículamente difíciles de complacer. Nunca hubiera predicho que mi esposo, cuya experiencia en panadería se limita a batir un lote de brownies de una caja, se volvería adicto a esta serie. O que le daría la idea de que debería repasar mis habilidades para hornear.

Después de que Patrick se fue a trabajar una mañana, vi que había una lata de puré de calabaza en el mostrador de la cocina. Le envié un mensaje de texto.

No pude evitar notar que hay una lata de calabaza en el mostrador. ¿Tienes alguna idea de por qué?

Te lo compré para que pudieras hornear ese pan de calabaza que solías hacer cuando nos casamos.

Puede que tenga tiempo en mis manos, pero eso no significa que las quiero cubiertas de harina.

Solo pensé que querrías reavivar la chispa que una vez tuviste para hornear.

Miré fijamente esta lata de calabaza aparentemente inocente y me pregunté dónde terminaría esto. Primero pan de calabaza, luego un bizcocho Victoria. ¿Mi marido iba a desempolvar mi libro de cocina "Alegría de cocinar" y hacer una lista de recetas exóticas para que pruebe? ¿Estaba a punto de actualizar nuestro paquete de cable para incluir el canal de cocina? Peor aún, ¿planeaba comprarme un kit de decoración de pasteles?

Tuve un recuerdo de los alegres primeros días de nuestro matrimonio cuando estaba ansioso por complacer en la cocina. A menudo servía pastel de cumpleaños casero y pan de levadura. Incluso hice un registro de Yule para las vacaciones. (Parecía madera flotante y estaba tan seco como un palo de leña, pero el punto es que lo logré).

Me puse un delantal arrugado que encontré relleno en el fondo de un cajón. Sorprendentemente, este simple paso me puso de humor para hornear.

Después de una hora de hojear tres por cinco tarjetas, finalmente encontré mi receta de pan de calabaza. Lo miré incrédulo. Era una lista de diez ingredientes sin otras instrucciones que "hornear a 350 grados". ¡Guau! Esto iba a ser como el desafío técnico de GBBS cuando los panaderos no reciben nada más que ingredientes y tienen que confiar en su experiencia y una oración ferviente para producir resultados.

Dejé todo en un tazón y encendí la batidora. La masa parecía un poco clara, así que agregué más canela. Vertí todo en una sartén, lo metí en el horno y me senté en mi silla donde me esperaba un libro y un merecido descanso.

Cuando sonó el cronómetro, me acerqué al horno para comprobar si el pan estaba listo y algo me llamó la atención.

Una lata de puré de calabaza. Aún sentado en el mostrador.

Cuando ocurre un desastre, los panaderos británicos ganadores son los que mantienen la calma. Entonces, siguiendo su ejemplo, escondí la lata de calabaza en la parte trasera de la despensa antes de tirar el pan en una rejilla para enfriar. Si Patrick preguntara por qué la masa no era naranja, le diría que está hecha de una calabaza albina.

Más tarde esa noche, Patrick probó una rebanada de pan. Adoptando un acento británico falso, anunció: "Es un horneado bastante bueno. Me alegra que no tenga un fondo empapado, pero se ve bastante rústico ".

Estaba claramente disfrutando de la oportunidad de canalizar a su juez de repostería británico.

"Me gustaría ver las chispas de chocolate dispersadas de manera más uniforme", continuó. "Y tiene un poco de canela".

Él dudó. Esperé. Tenía que ser consciente de que este llamado pan de calabaza no tenía absolutamente ningún sabor a calabaza. Pero él solo sonrió, pasando por alto lo obvio, y concluyó: "En general, el sabor es bastante bueno".

Puede que no sea un panadero estrella, pero hace veintisiete años gané el premio gordo.

Publicado originalmente en www.shallowreflections.com el 27 de marzo de 2019.

Molly Stevens es la autora de Boomer on the Ledge, el último libro ilustrado para baby boomers.