Dióxido de carbono caliente e indigesta

En julio pasado, la concentración de CO2 en la atmósfera fue de 408 ppm. En los últimos 400 millones de años, una concentración de CO2 de 300 ppm se consideró alta. Por lo tanto, la alta concentración de CO2 que estamos experimentando ahora nunca se alcanzó en el último medio billón de años. Este aumento seguramente tendrá un impacto en cómo crecerán las plantas en las próximas décadas.

Historia de la concentración atmosférica de CO2 en la Tierra © Wikimedia commons

Las plantas están realmente felices de tener más CO2 disponible en la atmósfera, más CO2 significa más comida. El CO2 es los componentes básicos de las plantas y en realidad es la base de todas las moléculas biológicas. A través de la fotosíntesis, las plantas pueden atrapar el carbono del CO2 y ponerlo en cadenas de carbono también conocidas como carbohidratos o azúcar.

Se espera que el aumento de CO2 aumente la tasa de fotosíntesis y, por lo tanto, mejore el crecimiento global de la vegetación. Este enverdecimiento de la Tierra podría mitigar el cambio climático al eliminar el carbono de la atmósfera y almacenarlo en los árboles. Varios modelos han predicho que la Tierra se volverá más verde en áreas frías, especialmente en regiones de alta montaña. Sin embargo, incluso si el CO2 es más abundante para el crecimiento de las plantas, la escasez de agua y la deficiencia de nutrientes del suelo pueden limitar el crecimiento de las plantas.

El cambio climático tiene otros componentes que pueden perjudicar el crecimiento de las plantas en el futuro. El calentamiento global que viene con el aumento del nivel de CO2 reducirá el crecimiento de las plantas.

La enzima que permite a las plantas ingresar carbono del CO2 en las cadenas de carbono se llama RubisCO. Esta enzima se vuelve menos eficiente a altas temperaturas porque fija oxígeno en lugar de carbono. Luego, la planta comienza a hacer fotorrespiración, que es completamente inútil para la fijación de carbono. Es un tipo de procrastinación enzimática que desperdicia energía y disminuye la síntesis de azúcar. El calentamiento global y la fotorrespiración pueden disminuir seriamente la capacidad de las plantas para almacenar carbono y mitigar el cambio climático.

Todavía se desconoce qué factor tendrá la mayor importancia en los procesos de ecologización de la Tierra: ¿las plantas crecerán más rápido y fijarán más carbono, o van a frenar el crecimiento debido al calentamiento global?

Otra consecuencia del aumento de CO2 es la alteración de los alimentos que cultivamos. Bajo una atmósfera enriquecida con CO2, la planta tiene un acceso más fácil al carbono que el nitrógeno, por lo tanto, almacena más carbono como almidón y azúcares. Por esta razón, la comida será más rica en energía pero más pobre en micronutrientes.

En un artículo publicado en Nature en 2014, Samuel Myers y su equipo advirtieron sobre la disminución de micronutrientes en cultivos básicos comunes cultivados en una atmósfera enriquecida con CO2. Informó que el trigo, el arroz, la soja y los guisantes cultivados en esas condiciones tienen un nivel más bajo de hierro y zinc. Estos dos minerales ya a menudo son deficientes en nuestra dieta y una disminución adicional realmente podría amenazar la salud de millones de personas, especialmente en barrios pobres. La deficiencia de hierro crea anemia, mientras que la deficiencia de zinc daña el sistema inmunitario. Hoy, se han publicado muchos otros estudios que advierten sobre la disminución de vitaminas y minerales de los cultivos en atmósfera enriquecida con CO2.

Foto de Lidya Nada en Unsplash

El mejor escenario para la humanidad sería reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y orar por el mecanismo de cambio climático que hemos puesto en marcha para reducir la velocidad. Las personas tendrían que dejar de consumir bienes inútiles y desperdiciar alimentos o energía. Las empresas tendrían que cosechar recursos naturales y fabricar bienes de manera sostenible. No creo que podamos hacer esto a tiempo. Demasiadas personas quieren un automóvil y el último teléfono inteligente o computadora portátil lanzado. Demasiadas empresas se centran en obtener el máximo beneficio monetario sin preocuparse demasiado por su impacto ambiental y social. Algunas organizaciones cuestionan el sistema consumista actual, movimientos como el freeganism y el movimiento decrecimiento parecen prometedores, sin embargo, todavía reúnen a una minoría de personas.

Miles de millones de chinos e indios quieren disfrutar de la economía de mercado, comprar diversos bienes y salir de la pobreza. Millones de personas en los países desarrollados tienen una gran huella ambiental y no están listos para dejar su comodidad para reducirla.

Supongo que las empresas continuarán como de costumbre y el nivel de CO2 en la atmósfera seguirá aumentando y amplificará los efectos desastrosos del cambio climático. Las personas de lugares remotos pobres probablemente sufrirán la subida del mar y los fenómenos meteorológicos extremos. También supongo que las personas ricas podrán evitar las consecuencias del cambio climático. Comprarán alimentos ricos en nutrientes, conseguirán una casa con aire acondicionado en la cima de una colina y disfrutarán de la vida mientras ven las noticias en la televisión. ¿No es un futuro brillante? Quiero decir, si te lo puedes permitir.