“Comida limpia”

La estratagema de marketing profundamente ofensiva

Cuando el comercial dice que debo seleccionar alimentos limpios, me hierve la sangre.

En un momento en que todos nuestros alimentos del mundo rico se producen con un cuidado y una regulación tremendos, y 21,000 personas morirán hoy por falta de nutrición, es desagradable ver demonios de alimentos seguros en un truco de marketing barato.

Cuando me siento con cualquier comida estoy agradecido por lo que tengo. Cada caloría representa un tiempo tremendo, mano de obra, combustible, agua, fertilizantes, protección de cultivos: seguro, asequible y abundante. Es por eso que cada bocado es preciado y especial para mí. Siempre limpio un plato, y generalmente el de otra persona.

Cuando se hacen llamamientos para atraer dólares al consumidor adinerado usando el cebo de un halo de salud para los amantes de la comida, hay un daño colateral tremendo.

Conozco a los científicos que crean las nuevas variedades. Trabajo con personas que estudian formas de conservar el agua y limitar los fertilizantes. Veo a los equipos de trabajadores migrantes trabajar duro en los campos, cosechando y clasificando los cultivos sobre la marcha a gran velocidad y con una repetición interminable. Conozco a los granjeros que se mueven antes de que el sol esté en el cielo, esperando ganar más tiempo en el campo antes de que avance una tormenta. Cada pieza de comida tiene un gran costo en recursos y un esfuerzo humano sustancial.

Y esta es la razón por la que encuentro la estratagema de marketing divisivo de los alimentos limpios tan increíblemente ofensiva.

Por defecto, sus palabras implican que los detritos impuros que otros preparan deben ser peligrosos. Después de todo, si no está limpio, debe estar sucio. Sucio sucio.

¿Es esa una distinción justa? Muchos de los que promueven este reclamo falso lo centran en el hecho de que los productos son limpios porque no usan colores, sabores o conservantes artificiales. ¿Tales compuestos hacen algo impuro o aumentan su riesgo cuando se consumen?

No. Y de hecho, pueden hacerlos más limpios, más propensos a ser comidos, más propensos a ser disfrutados.

Los colores artificiales se pueden usar para hacer que la comida sea más atractiva. La experiencia de disfrutar una comida comienza con señales visuales, y el cerebro establece una cascada de química para preparar al cuerpo para la experiencia. Cuánto disfrutamos comiendo algo está influenciado por los estímulos sensoriales antes de que el alimento pase por los labios.

Los sabores artificiales mejoran el equilibrio nativo de los compuestos sensoriales en los alimentos. Muchos de ellos son idénticos a los compuestos de sabor natural, solo producidos de manera más eficiente. Otros mejoran el sabor y el aroma de los alimentos, aumentando la experiencia.

Los conservantes son compuestos traza que retardan el deterioro, mantienen la calidad del producto y retienen el color y la textura. Disminuyen la degradación que comienza inmediatamente después de recoger las frutas y verduras. Las carnes y los productos lácteos comienzan un camino similar, que se descomponen con el tiempo y la temperatura. Todos se convierten en anfitriones de bacterias y hongos que participan en el proceso de descomposición y pueden representar amenazas para la salud humana. Para combatir estos procesos, los humanos controlan las temperaturas y el crecimiento microbiano. Pero antes de que hubiera refrigeración, la preservación química y el secado eran los únicos juegos en la ciudad. La adición de conservantes seguros y confiables significa que los alimentos son más limpios y de mayor calidad.

¿Deberíamos apoyar las afirmaciones de marketing que definen una corteza superior de productos de élite para capturar los dólares de los ricos si lastiman a otros?

Las etiquetas de productos boutique orgullosamente ensalzan lo que no está dentro del contenedor. Los alimentos limpios no contienen sabores, colorantes ni conservantes artificiales, ni antibióticos, hormonas ni productos de plantas genéticamente modificadas. Los consumidores no están seguros de qué son estas cosas, pero saben que no pueden ser buenas porque alguien les dijo que eran malas. Muchos consumidores deben tomar decisiones de compra basadas en restricciones financieras y enfrentar dificultades al tener que pagar un producto limpio para evitar la alternativa "impura" perfectamente segura y menos costosa.

La comercialización del restaurante no debe destacar los alimentos limpios, debe promover las dietas de los tipos correctos de alimentos, como garantizar que las frutas y verduras sean parte regular de la dieta. La nutrición adecuada en una nación que sufre los tipos incorrectos de nutrición debe ser una prioridad.

Al mismo tiempo, debemos estar constantemente al tanto de aquellos que viven al borde de la inseguridad alimentaria. ¿Cómo crees que se sentirían al separar los alimentos limpios auto-ungidos del resto de la abundancia a la que tenemos acceso? Las sopas, carnes u otros productos perfectamente saludables mejorados con un toque de color o sabor serían bienvenidos en los estómagos de los que siempre tienen hambre. La pizca de un conservante seguro para mantener la calidad del producto ni siquiera sería una idea de último momento para una madre que abandona una comida para que sus hijos puedan tener suficientes calorías para pasar el día escolar.

En el mundo industrializado, los desiertos alimentarios del centro de la ciudad presentan selecciones escasas para los clientes locales. Para muchos, el mejor acceso a los alimentos es la tienda de conveniencia del vecindario. Si las frutas, las verduras y sus productos combinados están disponibles, generalmente no se encuentran en las formas boutique que se consideran limpias y superiores para el consumo. La elección de gastar un dólar en una manzana presumiblemente sucia o una bolsa de ranchos Doritos es fácil, ya que todos, desde el sitio web hasta el comercial de televisión, han dicho que la manzana es una bomba de pesticida cubierta de química.

Entonces, ¿quién es herido por la retórica? Cuando se hacen llamamientos para atraer dólares al consumidor adinerado usando el cebo de un halo de salud para los amantes de la comida, hay un daño colateral tremendo. En realidad, no hay comida limpia ni comida sucia. Hay alimentos que se plantan, cultivan, cosechan y manipulan con gran cuidado y respetando las estrictas regulaciones. Cada pieza es una inversión de agua, tierra, mano de obra, combustible y otros recursos. Cada pieza es segura, con una rara excepción.

Vivimos en un momento increíble de comida limpia, segura, asequible y abundante.

¿Deberíamos apoyar las afirmaciones de marketing que definen una corteza superior de productos de élite para capturar los dólares de los ricos si lastiman a otros? En lugar de asustar a los consumidores con dicotomías falsas y afirmaciones infundadas, deberíamos celebrar el suministro de alimentos más seguro y disponible en la historia de la humanidad.

Deberíamos centrar nuestros esfuerzos para colocar una mayor parte de esa abundancia en los platos de aquellos que lo necesitan desesperadamente, no fabricar un riesgo inexistente para mejorar las ganancias de una empresa.