Chocolate: ¿Qué no es amar?

Lo que las empresas no divulgan pero los consumidores deben saber

El ingrediente crudo del chocolate es el cacao. Sin embargo, el cacao es una fruta tropical que los trabajadores agrícolas suelen cultivar y cosechar en condiciones de esclavitud, y a veces por los niños.

El Departamento de Trabajo de los EE. UU. Estima que actualmente hay 2 millones de niños que realizan trabajos peligrosos en las granjas de cacao en dos países, Costa de Marfil y Ghana, donde se cultiva aproximadamente el 60% del cacao del mundo.

Trabajo infantil en una granja de cacao en África occidental (Foto: Daniel Rosenthal / Iaif)

En 2001, cuando la evidencia de trabajo infantil y forzado comenzó a manchar la imagen de la industria, muchas grandes compañías de chocolate acordaron rastrear estas violaciones laborales y prometieron eliminarlas de su cadena de suministro. Pero lamentablemente, la mayoría todavía no logra superar este problema.

Nestlé, por ejemplo, continúa teniendo problemas de trabajo infantil y derechos humanos en su cadena de cacao a pesar de años de inversión en esfuerzos de monitoreo y remediación. De hecho, el Monitoreo externo independiente de las granjas de cacao de Nestlé en Costa de Marfil, realizado en 2017/2018 por la Fair Labor Association, muestra un aumento en el número de niños trabajadores en granjas verificadas que ahora representan el 8% de la fuerza laboral total. También se informaron riesgos persistentes de salud y seguridad ocupacional, además de problemas de pago.

Al igual que Nestlé, Mars y Hershey supuestamente no lograron superar tales problemas en su cadena de suministro de cacao, y en este momento estas tres compañías están siendo demandadas por una firma de abogados de derechos del consumidor de EE. UU., Hagens Berman, por vender chocolate vinculado al trabajo infantil y forzado.

Sin embargo, este problema está lejos de terminar porque su causa raíz es la pobreza, ya que la mayoría de las compañías de chocolate NO están proporcionando precios justos y medios de vida dignos a los productores de cacao y sus familias. La mayoría de los productores de cacao actualmente reciben alrededor del 6% del precio minorista de una barra de chocolate, y sus ingresos son inferiores a 1,25 dólares al día, lo que significa que viven por debajo del umbral de pobreza extrema del Banco Mundial.

Distribución de ganancias en la cadena de valor del chocolate (Foto: Cocoa Barometer 2015)

En general, los trabajadores agrícolas del cacao no pueden permitirse una barra de chocolate. Muchos nunca han tenido el simple placer de comer chocolate.

Por otro lado, las compañías de chocolate, especialmente los grandes fabricantes y minoristas, están obteniendo una parte significativa de las ganancias en esta industria multimillonaria. Al transformar los granos de cacao amargos en un producto con un montón de azúcar y grasa añadida, crean los dulces más vendidos del mundo.

Los consumidores ricos compran y comen chocolate a volúmenes cada vez mayores (Foto)

El contraste socioeconómico es claro en esta industria. Si bien las grandes empresas y el consumo de chocolate se encuentran principalmente en el Norte Global, en países con altos niveles de vida; Los productores y productores de cacao se concentran en el Sur Global, en países menos desarrollados con problemas considerables de explotación y corrupción.

Contraste entre las regiones mundiales que consumen chocolate y las que producen cacao (Foto: Cocoa Barometer 2018)

Otro ingrediente popular en el chocolate actual es el aceite de palma "sucio", un producto que generalmente proviene de bosques tropicales destruidos en el Sur Global.

La investigación de Greenpeace muestra que algunas de las compañías de chocolate más grandes del mundo, incluidas Mars, Hershey, Nestlé, Mondelez y Kraft, compran su ingrediente de aceite de palma a proveedores que están destruyendo bosques protegidos y extinguiendo hábitats únicos para la explotación de la palma en Indonesia.

Las marcas populares de chocolate están relacionadas con la destrucción de la selva tropical y la extinción de especies de vida silvestre (Orangutan Photo; Sloth Photo)

Sin embargo, si no es para la palma, es para el cacao. Las grandes compañías de chocolate también están impulsando la deforestación masiva para dar paso a sus granjas de cacao nuevas o expandidas.

Costa de Marfil ya ha perdido casi el 90% de sus bosques por las operaciones de cultivo de cacao, y algunas de las regiones con mayor biodiversidad en la Tierra, desde el sudeste asiático hasta el Amazonas, ahora se enfrentan a amenazas similares, advierte la organización ambientalista Mighty Earth.

La industria mundial del chocolate está impulsando la deforestación a una escala alarmante (Foto: Mighty Earth)
"La industria del chocolate debe poner fin de inmediato a sus prácticas ilegales y destructivas, reparar los daños del pasado y tomar medidas concretas para garantizar que no se repitan sus errores en Costa de Marfil". - Mighty Earth

De lo contrario, si el negocio del chocolate continúa como de costumbre, sin lograr persistentemente la salud y la prosperidad de los entornos naturales y los agricultores, el mundo podría quedarse sin bosques, trabajadores del cacao e incluso dulces de chocolate.

Entonces, ¿qué puede hacer cualquiera de nosotros para ayudar a salvaguardar un futuro sostenible para los trabajadores agrícolas del cacao, las selvas tropicales y la industria del chocolate?

Opte por comprar chocolate certificado, de marcas que muestran compromisos con los estándares de "libre de esclavos", "comercio justo" y "libre de deforestación" al hacer sus productos. Busque logotipos confiables como Fairtrade, UTZ Certified y Rainforest Alliance (entre otros) en el paquete del chocolate.

Aunque los sistemas de certificación no son perfectos, ayudan a controlar si parte del chocolate que encontramos en las tiendas se produce de forma ética o ecológica. Aquí hay una lista de 13 marcas que vale la pena considerar.

Busque logotipos

Indique a las empresas del sector del chocolate, especialmente a los grandes fabricantes y minoristas, que asuman una responsabilidad seria para poner fin a todas las formas de violaciones laborales / humanas y ambientales que se producen en la cadena de suministro de los productos que venden.

En 2010, Greenpeace International creó una campaña para decirle a Nestlé, el fabricante de Kit Kat, que diera un descanso a las selvas tropicales y los orangutanes de Indonesia al dejar de usar aceite de palma "sucio" en su chocolate. La gente preguntó, por lo que Nestlé respondió.

Dulce éxito para la campaña Kit Kat (Foto: Greenpeace International)

Por último, pero no menos importante, presionar a las autoridades competentes para que tomen medidas más efectivas para garantizar el pleno cumplimiento de la industria del chocolate con las prácticas y principios sostenibles, porque eso es esencialmente parte de su trabajo.

Los Principios de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (Foto)
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