Una historia de dos Mac y todo su queso ...

Una oda a Mac & Cheese

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¿Por qué siempre me das pan para el almuerzo? ¡A veces, quiero macarrones con queso con un trozo de lechuga encima!

Mi hija declara de la manera más irónica a pesar de que durante los últimos dos años, todo lo que comería para el almuerzo son sándwiches de mantequilla de maní y mermelada de guayaba. Cada vez que enviamos comida para el almuerzo, volvía intacta.

Aunque todavía tengo que entender la necesidad de un trozo de lechuga en la parte superior, entiendo completamente la necesidad de tener macarrones con queso como una opción alternativa para el almuerzo.

Nunca he sido fanático de la mantequilla de maní y la vergüenza casi cada vez que preparo sus sándwiches de almuerzo, pero lo hago porque es lo suyo.

Entonces, ¿por qué no podría obligarla también con esta solicitud de un plato que me encanta en la mayoría de sus formas?

Un encuentro casual

Foto de Kevin Grieve en Unsplash

Para mi hija, hago macarrones con queso de dos maneras distintas, hago macarrones con queso en la estufa desde cero o hago pastel de macarrones.

El primero es un plato que no tuve el lujo o el placer de experimentar hasta la edad adulta.

Este último fue en lo que nací y en lo que me crié, el primo caribeño del mac and cheese horneado de soul food.

Mi familia nunca comió alimentos procesados. Así que no tuve acceso ni exposición a algunas formas comunes / populares de macarrones con queso mientras crecía. El Velveeta del que hablaron muchos de mis amigos afroamericanos en la universidad y que más tarde me presentó (por vista ... nunca tuvo el corazón para ingerirlo), fue y sigue siendo un misterio para mí.

Lo mismo puede decirse de los macarrones con queso en caja. Todos hemos visto esa marca popular con la sustancia en polvo naranja que se supone que es queso.

Llámame snob de comida, pero no podía soportar mirar esa mezcla incluso mientras sobrevivía de ramen instantáneo y trabajaba en cinco empleos en la universidad. Mi cuerpo simplemente no dejaría descender a ese abismo.

Digo todo esto para decir que mi primer encuentro con macarrones con queso en la estufa fue en un restaurante en Washington, DC. Leí la descripción y no pude resistirme.

Era cremoso, tenía cinco tipos de queso, tocino y cebolla caramelizada. Fue un triunfo y una revelación a la vez.

Me fui a casa y no podía dejar de pensar en eso. Una semana después, decidí recrearlo ...

Llegando a conocerte ...

Estoy sentado aquí, imaginándome buscando en Google los ingredientes porque los recuerdos son herramientas defectuosas de recolección. Estoy casi seguro de ese día, recordé por memoria y mi vasto conocimiento del plato de Food Network, así como de varios programas de cocina de PBS. Sin embargo, conocí este plato más íntimamente mientras compraba los suministros.

Foto de Katrin Leinfellner en Unsplash

Ingredientes para Mel’s Stovetop Mac & Cheese

  • 1 bloque de Sharp Cheddar (opcional, se trata de los gustos que te gustan)
  • 1 bloque de Edam (opcional- Me encanta el sabor mantecoso y el derretimiento de este queso, pero puede ser costoso donde vivo, así que lo uso para macarrones con queso para ocasiones especiales).
  • 1 bloque de Gouda Ahumado (opcional: me encanta el sabor ahumado y la fusión de este queso, pero puede ser costoso donde vivo, así que, como Edam, lo uso para macarrones con queso para ocasiones especiales).
  • 1 bloque de Vermont Sharp White Cheddar [o el Cheddar maduro de Kerry Gold]
  • 2 tazas de leche entera o 1 taza de leche evaporada
  • 1 paquete de queso crema
  • 1 cebolla (opcional)
  • 1 paquete de tocino magro
  • 2–3 dientes de ajo
  • sal
  • Pimienta negra
  • Pimienta de cayena
  • 1/2 cucharadita de pasta de tomate
  • 1 caja de codos, penne o giros (Estas son las formas que me gustan para este plato. Es una preferencia personal).
  • 1 cucharadita de vinagre de manzana (ACV)
  • 1/4 cucharadita de nuez moscada

Una vez que reuní todos mis ingredientes, estaba completamente preparado para preparar esta comida. Tome una copa de vino, una cuchara y toda la maldita olla frente a mi DVR, pero obviamente hubo algunos pasos que tuvieron que suceder primero ...

Es una cita

Foto de Thomas Martinsen en Unsplash

En cuanto a la preparación, es bastante sencillo. Trituré todo mi queso rallado y los puse a un lado en un tazón. Puse una olla de agua con sal en el fuego para la pasta. Me gusta usar sal marina.

Freí tres rebanadas de tocino hasta que estén crujientes y las puse a un lado en una toalla de papel.

Corté mis cebollas en rodajas muy finas. Me encanta ver las cuerdas dulces que atraviesan la pasta, algunas personas que conozco no soportan la vista de las cebollas, por lo que cortan en dados.

Puse las rodajas de cebolla en la misma sartén con la grasa de tocino, idealmente, esta debería haber sido una sartén grande pero tenía una media y no murió nadie. Agregué un toque de agua y una pizca de sal y los cociné hasta que estuvieron dorados durante unos 15 minutos. En ese momento, agregué un poco de ACV y una cucharada de azúcar morena. También podría haber metido una pequeña almohadilla de mantequilla porque la mantequilla mejora todo. Los salteé hasta que fueron de un rico marrón oscuro con una textura casi como mermelada. Los puse a un lado.

En algún momento mientras salteé la cebolla, agregué la pasta al agua y configuré un temporizador de 4 minutos. Los codos se cocinan rápidamente y las diferentes marcas de pasta seca varían. Así que seguí de cerca. Si planeas hacer esto, te sugiero que hagas lo mismo. A nadie le gusta la pasta pegajosa.

Tomé otra olla grande y puse un poco de leche, una pizca de nuez moscada y mis dientes de ajo a fuego lento. Recuerdo haber visto a Tyler Florence hacer esto en uno de sus muchos programas de cocina, que por alguna razón siempre me vi obligado a ver a pesar de que lo encontraba un poco aburrido, y parecía un enfoque razonable.

Una vez que mi pasta al dente estuvo terminada y escurrida, pero no antes de reservar un poquito de agua para pasta, la agregué a la leche, que en este punto tenía el queso crema y la reserva de agua de pasta mezclada y comenzaba a burbujear un poco. . Realmente tuve que mirarlo para que la leche no se quemara. Encontrar la temperatura correcta se trata de conocer y jugar con su estufa, mantuve la mía a una temperatura muy baja.

Parece contradictorio, pero además del queso crema, esperé para agregar todos mis quesos a esa baja temperatura a la mezcla de leche. Una vez que incorporé completamente todo el queso mezclándolo vigorosamente, agregué mis condimentos: una pizca de sal, pimienta negra, nuez moscada, pimienta de cayena (b / c soy un fanático), mis cebollas y pasta de tomate.

Me encanta el color que agrega la pasta de tomate.

Luego hice mis trocitos de tocino de mujer perezosa tomando las tijeras de cocina y cortando las tres rebanadas de tocino en trozos pequeños sobre la olla abierta.

Me encantaría decirte que fui civilizado y me serví un tazón, pero estos fueron mis días de estar solo y estoy bastante seguro de que lo devoré con una cuchara en el piso de mi apartamento frente a mi casa. TV. También había vino o cerveza presente porque siempre los tenía a mano. Estaba trabajando en dos trabajos y apenas llegaba a casa a las 9 pm después de salir de casa al amanecer. Un poco de gorro de dormir era lo menos que me merecía.

En estos días, cuando preparo este plato para mi hija, lo preparo correctamente en un tazón o recipiente para el almuerzo y lo sirvo con un lado de jugo de manzana y, a veces, un pedazo de lechuga desconcertante encima.

Nos gusta el calor ...

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Al crecer en Brooklyn, el almuerzo del domingo siempre se terminaba antes del desayuno del domingo. A las 7 de la mañana, la mayoría de las veces, los olores de Callaloo burbujean, carne de cerdo guisada, pastel de macarrones, guisantes guisados ​​(paloma, lentejas o frijoles rojos), ensalada de higos verdes o remolachas, y una ensalada verde de berros, pepinos y tomates. impregnado cada pie cuadrado de nuestra casa.

Aquí fue donde aprendí por primera vez sobre macarrones con queso, pero nunca se llamó por ese nombre, solo pastel de macarrones.

Era cursi, picante, bien sazonada y una lámina razonada para absorber las salsas untuosas de carnes y guisantes guisados.

En mi plato, siempre estaba envuelto por una mezcla de callaloo, carne y salsa de guisantes. Me gusta la salsa

De alguna manera, nuestro pastel es una versión mucho más simple del plato que algunas preparaciones afroamericanas, aunque los ingredientes son prácticamente los mismos, excepto los diferentes tipos de quesos.

Un viaje por el carril de la memoria

Vi a mi madre hacer esto cada dos domingos durante toda mi vida. Así que la primera vez que lo hice solo, fue pura memoria muscular.

Ingredientes para el pastel de macarrones de la Sra. Cheryl (esa es mi madre)

  • 2 bloques de queso cheddar fuerte (en los últimos años ha llevado a Vermont Sharp White Cheddar)
  • 1 cebolla
  • 2 paquetes de pasta (los caribeños no son quisquillosos con la forma, pero mi madre usa cualquier pasta corta que pueda encontrar)
  • Mostaza
  • 1 lata o cartón de leche evaporada
  • Adobo
  • Polvo de ajo
  • pimienta de cayena
  • 2 huevos

Lo primero es lo primero, encendí la radio o puse mi lista de reproducción favorita de Soca y Calypso (solía ser CDs y cintas). Esto ayuda a mantener el ritmo de esta comida conmovedora. Un lloriqueo de vez en cuando agrega un toque extra de lil al sabor de la olla.

Luego rallé todo mi queso.

Puse una olla de agua con sal en el fuego para la pasta y una vez que comenzó a hervir, ya sabes el taladro.

Luego escurrí la pasta hervida y guardé un poquito del agua de la pasta, los puse a un lado.

Luego, saqué mi licuadora para combinar leche evaporada, queso, cebolla rallada, ajo en polvo, adobo, pimienta de cayena y sal al gusto.

Es una mezcla con aspecto de batido cursi. Una vez que lo tuve a mi gusto, batí los dos huevos, como si hubieran robado algo, y también los agregué a la mezcla.

Mi pasta ya se había asentado en una fuente de horno engrasada. Suavemente vertí la mezcla encima y la mezclé a través de la pasta hasta cubrir cada pieza. Luego rocié una capa de queso sobre el plato y lo puse a hornear hasta que la parte superior estuviera dorada.

Sabía como el almuerzo del domingo de mamá el jueves por la noche esa primera vez, pero ahora, cuando lo hago, una o dos veces al mes, es exclusivamente un domingo. Un día, supongo que también será sinónimo del almuerzo dominical de mamá para mi hija.

Esta es la pieza n. ° 4 de la serie Receta de este autor. Echa un vistazo a Chile y arroz blanco, pollo frito con un poco de lágrimas, y no es solo arroz ... es mágico.

Melissa A. Matthews es una narradora de cuentos. Sus historias se cuentan a través de una variedad de medios que incluyen arte y escritura. También ha desarrollado una carrera de empoderamiento de otros para contar sus historias a través de la capacitación y el desarrollo de contenido. Manténgase conectado con ella y sus historias a través de Instagram: mamltdart | Facebook: Melissa A. Matthews Art | Correo electrónico: mamltd@gmail.com