Habla un granjero

Hace unos meses tuve a Tamar Haspel como invitado en EconTalk. Realmente disfruto su trabajo, ella entiende las compensaciones y los costos muy bien, lo cual es raro, especialmente entre los no economistas. Aprendí mucho de nuestra conversación, puedes escuchar aquí:

Un oyente hizo una excepción a sus comentarios sobre el bienestar animal y el uso de fertilizantes. No hay forma de saber si su experiencia personal es representativa de la mayoría o de todos los agricultores o si sus percepciones son correctas. Pero creo que vale la pena considerar sus puntos de vista y que las actitudes a las que está reaccionando están muy extendidas y probablemente podrían beneficiarse de un poco más de matices. Declinó la oportunidad de aparecer como invitado en EconTalk, pero aceptó dejarme dar su respuesta aquí. También invité a Tamar Haspel a responder. Su respuesta sigue al final.

Un granjero habla:

Soy fanático de Econtalk y escucho a menudo. Soy un productor de carne en el suroeste de Missouri. Sé que no eres agricultor y agradezco que ocasionalmente hagas algunos episodios sobre agricultura y producción de alimentos.
Parece que la mayoría de sus invitados en este tema tienden a estar en el lado orgánico y tienen problemas con la agricultura convencional, especialmente en lo que respecta al bienestar animal. Esto está bien, ya que es su programa y sé que los invitados pueden tener la opinión que prefieran.
Lo que provocó este correo electrónico fueron las observaciones de la Sra. Haspel sobre cómo mantener feliz a su ganado y cómo debemos hacer un mejor trabajo. Esta no es una opinión aislada y, francamente, es un asalto muy ofensivo contra el carácter de quienes producen los animales de carne en este país.
No soy inmune a la buena sensación que se siente al ver animales viviendo en el campo corriendo. Asumir, como un extraño, que sabes lo que es mejor para el animal que la persona que lo cuida todos los días es bastante arrogante. Yo, como con todos los productores, paso la mayor parte de mi tiempo viendo que los animales no están estresados ​​ni tienen dolor.
En cuanto a la producción de pollo, seguro que hay muchos pollos en la casa. Tengo vecinos y amigos que crían gallinas y pollos de engorde. Mi vecino que cría los huevos está en el mercado "libre de jaulas", lo que significa que las aves pueden estar en el granero con las cajas de colocación o pueden aventurarse afuera, donde prefieran. Lo que la gente que está lejos de las granjas no sabe es que las gallinas eligen pasar esencialmente todo su tiempo dentro de la casa donde hay un sistema de enfriamiento avanzado y abundante alimentación y agua limpia justo en frente de sus picos. Después de todo, un pájaro sin estrés pone más huevos.
Otra cosa que se mencionó en este podcast fue el problema de la escorrentía de fertilizantes. La Sra. Haspel suena como si los granjeros vierten fertilizante en el campo de todas formas. Les puedo asegurar que este no es el caso, ya que los fertilizantes son muy caros. Existen increíbles tecnologías emergentes para optimizar la aplicación de nutrientes y los esparcidores de fertilizantes que esparcen más o menos productos en base a muestras de suelo. En cuanto a las soluciones, creo que el método de litigio para limitar la escorrentía de fertilizantes es una pendiente muy resbaladiza, especialmente con la tendencia de daños punitivos absurdamente altos que parecen ser la norma en los últimos tiempos. Una de estas demandas pondría a muchos productores fuera del negocio, lo que conduciría a más "granjas corporativas" que podrían ser más capaces de lidiar con el riesgo de litigios. La "agricultura corporativa" parece ser despreciada por las mismas personas que piensan que saben lo que es mejor para nuestro stock.
Mi objetivo no es expresar enojo con lo que se ha discutido, ya que escucho el podcast para escuchar las opiniones de muchos tipos diferentes de personas sobre diferentes temas. Al hablar sobre agricultura, me gustaría animarlo a encontrar un huésped que haya pasado mucho tiempo con aquellos cuyo sustento depende del bienestar y la "felicidad" del ganado, los pollos y los cerdos. Alguien que tenga conocimiento de cómo pasamos nuestros días manteniéndolos en las mejores condiciones posibles mientras nos ganamos la vida.

Tamar Haspel responde:

Gracias por su carta y por mencionar algunos puntos excelentes que vale la pena discutir.
Me da tu frustración; Conozco a muchos agricultores que lo comparten. Y en una atmósfera en la que las críticas a los agricultores parecen provenir de muchos sectores, incluidos los muy alejados de la granja, creo que está justificado. He escuchado muchas críticas que creo que no son razonables y están mal informadas, y me esfuerzo mucho por no ser tan crítico.
Si hubiéramos tenido más tiempo en el podcast para profundizar un poco más en los temas que menciona, creo que vería que estoy más de acuerdo con usted de lo que no estoy de acuerdo. Usted está en desacuerdo con dos cosas que mencioné: el bienestar animal y la escorrentía de nutrientes, y me gustaría aprovechar esta oportunidad para profundizar un poco más.
Hay una gran variación en la forma en que se cría el ganado en este país, y creo que el ganado vacuno a menudo tiene una buena vida. El problema generalmente está terminando y, aunque ciertamente hay feedlots donde las condiciones son malas, también hay feedlots donde las condiciones son excelentes. Tuve una larga conversación con Temple Grandin al respecto, y escribí un artículo que incluye el resultado de esa charla.
Estoy mucho más preocupado por los cerdos y las gallinas ponedoras, dos animales que a menudo viven en condiciones que me preocupan. La operación sin jaula que describe es exactamente la dirección en la que me gustaría ver entrar a la industria del huevo. Aunque no tenemos excelentes herramientas para evaluar el bienestar de los animales, no puedo aceptar la idea de que tener una gallina, durante toda su vida, en una jaula donde no puede extender sus alas está bien.
Ciertamente entiendo que los animales a menudo eligen quedarse donde está cálido y seco, y que hay comida y agua disponibles. Pero a veces también eligen salir a la luz del sol y hacer lo que hacen los animales. Mi esposo y yo criamos una variedad de ganado. Aunque de ninguna manera comparo mantener algunos animales en el patio trasero con el trabajo de criarlos para ganarse la vida, no puedo imaginar escribir sobre el bienestar animal sin al menos alguna experiencia de los animales en cuestión. Mis gallinas corren hacia él tan pronto como abro la puerta a su carrera, o lo hicieron, hasta que una familia de zorros se mudó y puso fin a sus formas libres, una lección en el intercambio entre libertad y seguridad . (Si no he agotado su interés, también escribí sobre cómo evaluamos el bienestar de los pollos y cuánto creo que importa).
Tengo una preocupación similar por los cerdos. Mientras hablamos, tengo tres de ellos hurgando en un corral en el bosque de nuestra propiedad, y trato de pasar tiempo para conocerlos (este es nuestro segundo grupo). Como todos los cerdos, arraigan, anidan y se revuelcan: todo lo que no pueden hacer en graneros con pisos de listones y material de cama limitado. ¿Podemos decir con certeza que un cerdo negó que esas cosas fueran infelices? No, no podemos Pero hay señales, como su propensión a roer las colas de los demás, de que tal vez les falte algo. Creo que hay operaciones de confinamiento que le dan a los cerdos un ambiente donde pueden expresar esos comportamientos, y no creo que sea un gran salto, o un poco irrazonable de razonamiento antropomórfico, creer que un cerdo, si tiene la opción, elegiría uno de ellos.
Y ahora, sobre la escorrentía de nutrientes. Por supuesto, los agricultores no fertilizan de ninguna manera, pero los agricultores con los que hablo (y leí) sobre el tema han dicho que el nitrógeno, en particular, es un seguro barato para los cultivos. Cuando la falta de N puede reducir los rendimientos, pero el único costo de un exceso es el costo del fertilizante en sí, a menudo tiene mucho más sentido económico equivocarse en el lado de más. Mencionas herramientas de precisión, y me sorprenden las capacidades de algunas de ellas. Sin embargo, los datos que he visto sobre la adopción indican que aún no están muy extendidos y que a veces son difíciles de vender porque, si el único ahorro en dólares es la reducción de insumos, es posible que nunca se paguen por sí mismos.
El estado del agua en el lago Erie, en las afueras de Des Moines, en la cuenca Neuse en Carolina del Norte, y en el Golfo de México es una evidencia convincente de que la fertilización excesiva es un problema; No conozco a nadie que lo discuta. La pregunta, al menos para mí, es cómo la reducimos. Cuando es costoso implementar precisión ag, y el beneficio es para la sociedad, pero no para el agricultor específicamente, creo que tiene que haber una forma para que la sociedad contribuya a la compra.
Perdón por la larga respuesta aquí, es porque creo que esto es importante. Solo agregaré eso, aunque cultivo (mi esposo tiene una operación comercial de ostras), solo puedo entender otros tipos de granjas al escuchar a los granjeros. Trato poderosamente de asegurarme de comprender, en la medida en que un extraño puede, las presiones y exigencias (también, los beneficios y las satisfacciones) de la agricultura antes de escribir sobre ello. Si me equivoco, quiero saber. Lo mejor que usted, como agricultor, puede hacer para cambiar lo que creo que es una conversación pública poco productiva y polarizada sobre la agricultura, es exactamente lo que hizo: hablar.
Así que gracias.
Mejor,
Tamar

Quiero agradecer a mi granjero oyente y a Tamar Haspel por sus pensamientos. Los lectores interesados ​​también pueden disfrutar del excelente documental de John Papola que trata estos temas.